Aplicación de la medida del flujo sanguíneo cerebral mediante técnicas de ultrasonografía doppler transcraneal funcional (FTCD), al estudio de la sensibilización central al dolor y los déficits cognitivos en la fibromialgia
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Aplicación de la medida del flujo sanguíneo cerebral mediante técnicas de ultrasonografía doppler transcraneal funcional (FTCD), al estudio de la sensibilización central al dolor y los déficits cognitivos en la fibromialgia

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Autora: MONTORO AGUILAR, CASANDRA ISABEL

Director: REYES DEL PASO, GUSTAVO ADOLFO

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La presente Tesis Doctoral pretende evaluar mediante fTCD: 1) La existencia de alteraciones en los mecanismos subyacentes mediadores del procesamiento del dolor, que pongan de manifiesto la existencia de un fenómeno de Sensibilidad Central o procesamiento aumentado del dolor en la fibromialgia. 2) Evaluar la posible existencia de patrones aberrantes de respuesta del flujo sanguíneo cerebral durante el procesamiento cognitivo, y el posible efecto intrusivo del dolor como mediador de estas alteraciones. 3) Los factores afectivos y cognitivos pueden tener una gran relevancia en la transición de dolor agudo al crónico y en el desarrollo de la Sensibilización Central en la fibromialgia.

Por ello, se evaluará el efecto de modulación de los factores clínicos, emocionales, cognitivos, funcionales y de personalidad en las respuestas de flujo sanguíneo cerebral al dolor en la fibromialgia. 4) Con el propósito de esclarecer el rol de los factores de personalidad en la manifestación de los síntomas de la fibromialgia, se analizará la presencia de posibles perfiles de personalidad en la fibromialgia y su asociación con la sintomatología y calidad de vida en la fibromialgia.

En esta Tesis Doctoral se llevaron a cabo cinco estudios secuenciales, el primero de ellos tuvo por objetivo el análisis de las modulaciones de la dinámica temporal del flujo sanguíneo cerebral durante estimulación dolorosa en pacientes con fibromialgia y controles sanos, utilizando la ya citada técnica de ultrasonografía Doppler transcraneal funcional (FTCD). Los resultados de este primer estudio demostraron que el procesamiento del dolor agudo se asocia con un complejo patrón de modulaciones del flujo sanguíneo cerebral (FSC), donde las pacientes con fibromialgia exhiben alteraciones en todas las fases de la respuesta.

El segundo estudio tuvo por objetivo el análisis de las respuestas de flujo sanguíneo cerebral durante el procesamiento aritmético en fibromialgia y su relación con el rendimiento cognitivo. También se analizó la influencia de factores clínicos sobre el rendimiento y las respuestas de flujo sanguíneo cerebral. Los resultados muestran según lo esperado que el deterioro cognitivo en la fibromialgia se asocia con alteraciones en las respuestas de flujo sanguíneo cerebral durante el procesamiento cognitivo. La severidad del dolor clínico en pacientes con fibromialgia se asoció con el rendimiento cognitivo y las respuestas de flujo sanguíneo cerebral, sugiriendo así la existencia de una potencial vía fisiológica a través de la cual los factores psicosociales y clínicos pueden afectar a la cognición en la fibromialgia.

El tercer estudio tuvo por objetivo el análisis de las respuestas de flujo sanguíneo cerebral y frecuencia cardíaca durante una tarea de tiempo de reacción con estímulo de aviso en pacientes con fibromialgia. Los resultados muestran según lo esperado y de acuerdo con el estudio anterior, la interferencia de los factores clínicos en la cognición. Además, se encontró un déficit en el componente de alerta de la atención en pacientes con fibromialgia, tanto a nivel comportamental, como de respuesta autonómica y de flujo sanguíneo cerebral.

Tras los resultados hallados en el primer estudio, se llevó a cabo un reanálisis del mismo cuyo fin fue la evaluación de las posibles modulaciones de las respuestas de flujo sanguíneo cerebral por parte de factores emocionales (depresión), funcionales (insomnio), cognitivos (catastrofización) y de personalidad (neuroticismo, extraversión, psicoticismo y alexitimia) más relacionados con los síntomas de la fibromialgia. La evidencia de este estudio sugiere que, contrariamente a lo que hasta ahora se ha propuesto, los factores psicológicos y emocionales en la fibromialgia pueden afectar la percepción del dolor a través de la modulación del procesamiento sensorial y no sólo por la modulación de los aspectos emocionales y cognitivos de éste.

Posteriormente se realizaron dos estudios para analizar la relación entre algunos factores de personalidad y la manifestación de los síntomas de la fibromialgia, dada la discrepancia existente en la literatura sobre este tema y la evidencia que apoya su implicación en la cronificación del dolor. En el estudio quinto se evaluaron las tres dimensiones de la Personalidad identificadas por J.H. Eysenck en la fibromialgia. Los resultados encontrados sugieren una menor implicación del neuroticismo en las manifestaciones clínicas de la fibromialgia, mientras que la extroversión parece tener una influencia protectora, dada su asociación con mejores resultados en salud en los diferentes dominios evaluados.

Los resultados del sexto y último estudio corroboraron la alta prevalencia de alexitimia en la fibromialgia, especialmente en la dimensión de dificultad para identificar sentimientos, que a su vez fue la más relacionada con los síntomas afectivos, la discapacidad funcional y las estrategias de afrontamiento no adaptativas en pacientes con fibromialgia. Además, se observó una importante interacción entre alexitimia, ansiedad y depresión, que apoya la existencia de una asociación entre los déficits en el procesamiento afectivo y el estatus funcional en la fibromialgia.

En resumen, los resultados encontrados en la presente Tesis Doctoral añaden evidencia a la idea de que existen alteraciones en el procesamiento del dolor a nivel del Sistema Nervioso Central en la fibromialgia. Estas alteraciones se encuentran moduladas por los factores psicológicos y clínicos presentes en esta enfermedad.

Además de ello, los resultados ponen de manifiesto la existencia de deterioro cognitivo en la fibromialgia, el cual se asocia con alteraciones en las respuestas de flujo sanguíneo cerebral durante el procesamiento cognitivo. Estas alteraciones vendrían moduladas a su vez por algunas características clínicas de la fibromialgia como el dolor, apoyando la idea de que el dolor en la fibromialgia podría estar restando recursos a la cognición, lo que explicaría la alta prevalencia de problemas cognitivos en las pacientes con fibromialgia.